SRAS-CoV-2
Sars Cov-2, le virus qui cause le COVID-19. | La source: NIAID-RML

Microsoft Excel a été impliqué dans une importante erreur de données au Royaume-Uni qui a vu des cas de COVID-19 signalés de manière inexacte. Près de 16 000 cas confirmés de coronavirus ont été perdus parce que Public Health England a fait une gaffe avec la populaire application de feuille de calcul Microsoft Office.

Selon un rapport de la BBC, les développeurs de Public Health England (PHE) ont configuré Microsoft Excel pour importer des fichiers CSV à partir de tests de laboratoire dans des fichiers XLS. Tous les fichiers CSV provenaient d’entrepreneurs privés qui ont été embauchés pour analyser les tests sur écouvillon pour COVID-19.

Les développeurs de PHE ont configuré Excel pour recevoir automatiquement les fichiers CSV, mais au format XLS hérité. Ceci est important car l’ancien format a une limite de 65 000 lignes de données. Pour cette raison, certaines données des fichiers CSV ont été perdues.

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Après avoir reçu les fichiers, les développeurs téléchargeraient les données sur un système central pour les partager avec l’équipe de test et de traçage du NHS, qui ferait ensuite rapport sur les cas. Le problème est qu’ils recevaient des données incomplètes manquant environ 16 000 cas confirmés.

Données incorrectes

Chaque fichier au format XLS ne montrait que 1 400 résultats de test. Entre le 25 septembre et le 2 octobre, 15 841 cas n’ont pas été signalés. Le passage au format XLSX, qui autorise un million de lignes de données, aurait permis un excès d’espace pour les données.

Le problème pour les rapports au Royaume-Uni est qu’il reste difficile de savoir si cette erreur s’étend au-delà de ces dates et a affecté les rapports de cas sur une période plus longue.

« Un problème technique a été identifié dans la nuit du vendredi 2 octobre dans le processus de chargement des données qui transfère les résultats de laboratoire positifs au COVID-19 dans les tableaux de bord de rapport », a déclaré le directeur général par intérim de PHE, Michael Brodie.

« Après une enquête rapide, nous avons identifié que 15 841 cas entre le 25 septembre et le 2 octobre n’étaient pas inclus dans les cas quotidiens de COVID-19 signalés. La majorité de ces cas se sont produits au cours des derniers jours.

Alors que le Royaume-Uni entre dans une deuxième vague de COVID-19 entraînant des blocages, la bévue est arrivée à un mauvais moment.

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