L’internet est souvent comparé à un iceberg. Depuis la surface, nous pouvons explorer tout ce que des moteurs de recherche comme Google et Yahoo ont à offrir. Mais l’internet de surface, comme le sommet de l’iceberg, n’est qu’une petite partie de quelque chose de beaucoup, beaucoup plus grand.

Le web de surface, terme qui désigne l’ensemble des sites indexés par les moteurs de recherche, n’est qu’une infime partie du grand internet. Sous la couche supérieure s’étend ce que l’on appelle le deep web, et encore plus bas, le dark web.

LE DEEP WEB VS. LE WEB OBSCUR

Le Deep Web : Une couche de l’internet qui n’est pas indexée par les moteurs de recherche et dont l’accès nécessite des autorisations supplémentaires. Parmi les exemples, citons les ressources universitaires payantes, les boîtes aux lettres électroniques personnelles, les dossiers médicaux en ligne et les sites d’entreprise réservés aux employés.

Le Dark Web : Une autre couche de l’internet que les utilisateurs peuvent explorer de manière anonyme. L’accès au dark web nécessite un routeur en oignon qui masque l’adresse IP de l’utilisateur. Le dark web est utilisé par des personnes qui se livrent à des activités illégales telles que le commerce de drogues ou d’armes, mais il est également utilisé par des dénonciateurs et d’autres personnes qui veulent se protéger en ligne en restant anonymes.

L’analogie avec l’iceberg peut amener les gens à penser que le deep web et le dark web sont des endroits complètement déconnectés du monde. Si chacun d’entre eux remplit des fonctions différentes, le deep web et le dark web fonctionnent tous en tandem et se chevauchent plus que vous ne le pensez, a déclaré Nick Donarski, directeur technique de la société de blockchain ORE System, basée à Austin.

« L’analogie de la « profondeur » est juste quelque chose que nous, utilisateurs, avons appliqué pour décrire le contenu trouvé sur les réseaux privés », a-t-il déclaré. « Ils utilisent tous les mêmes lignes de cuivre ou de fibre, et existent en parallèle les uns des autres. »

L’internet est un endroit gigantesque. Faites un plongeon sous la surface pour en savoir plus sur le deep web, le dark web, comment y accéder, et pourquoi ils existent tous les deux.

Qu’est-ce que le Deep Web ?

Bien que les estimations varient, de nombreuses sources s’accordent à dire que les moteurs de recherche n’accèdent qu’à une infime partie de l’internet. La grande majorité de l’internet existe en dehors du domaine de la recherche Google, et la première couche sous la surface de l’internet est ce qu’on appelle le « deep web ».

« Cet espace peut être utilisé pour des serveurs de jeux privés, des chats privés ou même l’hébergement de sites de commerce électronique », explique M. Donarski. Il fonctionne exactement comme l’internet « normal ».

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les organisations ou les entreprises voudraient stocker certaines informations sur le deep web plutôt que sur le web de surface, la majorité d’entre elles étant inoffensives. L’inventaire des achats en ligne en est un exemple.

« Disons que vous allez sur un site Web, que vous recherchez des shorts rouges pour femmes, et que vous arrivez à la page cinq des résultats », a déclaré Alexis Hancock, directeur de l’ingénierie de l’Electronic Frontier Foundation (EFF), une organisation à but non lucratif basée à San Francisco. « L’inventaire qui s’affiche sur cette page ne sera pas indexé, car cela ne ferait que créer un tas de fils d’Ariane et de trafic inutiles pour quelque chose qui pourrait être généré dynamiquement en cas de besoin. »

Certaines parties du web profond nécessitent également des couches supplémentaires de cryptage ou d’autorisations pour y accéder. Pensez à votre boîte aux lettres électronique : les informations qu’elle contient ne peuvent être consultées par quiconque par le biais d’une recherche Google, car elles sont protégées par un mot de passe. Les médias sociaux sont un autre exemple : n’importe qui peut visiter la page d’accueil principale de Twitter ou de Facebook, mais vous seul pouvez voir les DM que vous avez envoyés à vos amis. Le web profond est également utilisé par les entreprises qui souhaitent protéger des informations commerciales sensibles.

« Les hôpitaux ont probablement des sites ou des réseaux internes qu’ils veulent garder privés », explique M. Hancock. « De nombreux sites Web d’entreprise et ressources d’entreprise destinées aux employés sont également considérés comme faisant partie de l’internet profond, car le public ne devrait pas y avoir accès. »

Qu’est-ce que le Dark Web ?

Le Web profond offre aux utilisateurs un certain niveau de sécurité ou de confidentialité, mais il ne peut pas offrir un anonymat total. Pour cela, il faut aller un peu plus loin dans ce qu’on appelle le dark web.

« Le deep web est la partie de l’Internet qui, pour une raison ou une autre, n’est pas indexée et ne peut donc pas être recherchée par des moteurs de recherche comme Google », a déclaré Jon Clay, vice-président de l’intelligence des menaces chez Trend Micro, société de cybersécurité mondialement distribuée. « Le dark web est une partie du deep web et s’appuie généralement sur des darknets ou des réseaux où les connexions se font entre pairs de confiance. »

Le dark web est une couche de l’internet où les utilisateurs peuvent masquer entièrement leur adresse IP afin d’accéder ou de partager certains contenus de manière anonyme. Pour le commun des mortels, ce nom évoque à lui seul le marché de la drogue, le commerce et le trafic d’armes, mais selon M. Hancock, cette perception n’est pas tout à fait exacte.

« La perception du public est que les sites du dark web hébergent spécifiquement des activités illégales. Mais ce n’est pas la totalité du dark web », a-t-elle déclaré. « Les gens peuvent l’utiliser pour essayer d’accéder à des informations qui pourraient être bloquées dans leur pays par leur gouvernement, ou bien il peut être utilisé par des militants qui tentent de transmettre des informations à des journalistes. »

L’anonymat offert par le dark web en fait effectivement un endroit idéal pour les personnes qui cherchent à se livrer à des activités illicites. Mais le dark web n’est pas un lieu violent ou criminel en soi – tout dépend de la façon dont on l’utilise.

« Je pense à des situations comme le dilemme auquel sont confrontées les personnes enceintes qui cherchent à se faire avorter aux États-Unis », a déclaré Hancock. « J’imagine que Tor pourrait leur être utile dans ce cas ».

Quelles sont les différences entre le Deep Web et le Dark Web ?

Il n’y a pas une seule façon d’accéder à l’internet profond : tout dépend de ce que vous recherchez. Vous avez besoin de mots de passe pour accéder à votre messagerie professionnelle, ou vous devrez suivre un lien interne pour trouver la bonne chemise à acheter pour un événement. L’accès à ces sites demande plus d’efforts, mais pas autant que l’accès au « dark web ».

Le « deep web » ne peut tout simplement pas être exploré par les moteurs de recherche classiques, mais cela ne veut pas dire qu’il est introuvable », a déclaré Clay. « Dans la plupart des cas, les sites ne sont connus que de ceux qui y accèdent, mais ils pourraient être trouvés avec suffisamment de temps et de capacités. »

Il n’y a qu’un seul moyen d’accéder au dark web, c’est de passer par un routeur en oignon. Le plus célèbre d’entre eux est Tor, qui crypte totalement vos informations d’identification avant de vous connecter aux sites du dark web.

« On ne l’appelle pas routeur en oignon sans raison », a déclaré Hancock. « Tor enveloppe votre connexion de couches de cryptage, de sorte qu’au moment où votre requête atteint sa destination sur le réseau Tor, votre IP est essentiellement masquée. »

Tor et d’autres routeurs en oignon comme I2P, Freenet et Subgraph OS ne sont pas le seul moyen de masquer votre identité en ligne, mais ils sont les plus complets. Les internautes familiers du cryptage et de la cybersécurité connaissent probablement les VPN, qui peuvent également masquer votre IP – mais seulement jusqu’à un certain point.

Le dark web est-il sûr ?

Si le dark web permet aux utilisateurs de se livrer anonymement à des activités illégales ou dangereuses, pourquoi le gouvernement le laisse-t-il subsister ? La réponse peut vous surprendre.

« Tor est en fait fortement financé par le Département d’État américain », a déclaré Hancock. « Le gouvernement bénéficie également de l’anonymat dans ses opérations. »

L’anonymat du dark web en fait un espace sûr pour les lanceurs d’alerte, ce qui en fait également une source d’information précieuse pour le gouvernement. De plus, la technologie du routage en oignon a été développée par le Laboratoire de recherche navale des États-Unis dans le but précis de fournir des niveaux de protection pour les communications gouvernementales classifiées en ligne.

Pour ces raisons, une fermeture du dark web par le gouvernement est extrêmement improbable, a déclaré Javier Vargas, vice-président de la recherche et du développement de la société de cybersécurité Lumu, basée à Miami.

« Il y a des activités illégales qui se déroulent sur le web de surface, mais nous n’envisagerions pas de fermer tout l’internet pour cette raison », a-t-il déclaré. « La mise hors service de l’internet profond nécessiterait la coordination de plusieurs pays et beaucoup diraient que c’est une violation des droits. »

Malgré sa mauvaise réputation, le dark web n’est pas exactement le Far West. Tor et le dark web offrent un anonymat total du point de vue de la connexion à Internet, mais une adresse IP n’est qu’un moyen parmi d’autres d’être identifié en ligne. Les organismes gouvernementaux disposent de nombreux moyens pour traquer les utilisateurs qui se livrent à des activités criminelles, même sur le dark web. Que vous naviguiez sur le Web de surface, le Web profond ou le Web obscur, M. Hancock a déclaré que le même conseil s’applique : procédez avec prudence.

« Ni le deep web [ni] le dark web n’échappent aux yeux de la loi. Utilisez-les à vos risques et périls », a-t-elle déclaré. « Rien ne fait de vous un fantôme si vous utilisez l’internet. Même avec des couches de cryptage, quel que soit l’outil que vous utilisez, vous laisserez toujours une trace. »

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