Que vous construisiez un ordinateur ou que vous le mettiez à niveau, le choix des bons modules de mémoire est essentiel pour améliorer les performances. Notre méga-guide vous dit tout ce que vous devez savoir pour mettre votre DDR4 à niveau (avant que la DDR5 ne change tout).

C’était une bonne et longue série, mais la fin est peut-être proche pour la suprématie de la RAM DDR4, le type de mémoire système qui équipe la plupart des PC grand public de nos jours. Cela dit, nous n’allons certainement pas retarder la construction et la mise à niveau de nos PC pour attendre l’arrivée imminente de la DDR5. (La seule chose qui pourrait nous inciter à le faire cette année est le coût effarant des composants de PC).

Chaque nouvelle génération de mémoire DDR, historiquement, a commencé avec quelques trébuchements et revers. La DDR4, quant à elle, a sept ans d’expérience et a subi un long, long remaniement sur le marché des PC grand public. Cela signifie qu’elle aura une longueur d’avance en matière de compatibilité et de maturité de développement pendant un certain temps encore.

Mais cette longue familiarité avec la DDR4 ne rend pas les mises à niveau de mémoire moins complexes aujourd’hui. Comment faire pour acheter la meilleure configuration mémoire pour votre PC ? Que vous construisiez un nouveau PC ou que vous mettiez à niveau celui que vous avez déjà, les réponses sont faciles à trouver, mais seulement si vous connaissez les bonnes questions à poser.

Pour les débutants : De combien de mémoire ai-je réellement besoin ?

Depuis un certain temps déjà, nous préconisons 8 Go de mémoire comme le strict minimum pour une utilisation sous Windows 10. Il est facile de trouver des ordinateurs portables et de bureau Windows 10 grand public et même bon marché équipés de seulement 8 Go de DRAM. En effet, c’est la norme, et c’est très bien pour les tâches de productivité quotidiennes, les jeux légers et le multitâche minimal. Mais ce n’est pas un bon point de départ pour un utilisateur expérimenté.

La simple navigation sur Internet peut faire grimper l’utilisation de la mémoire à plus de 50 % sur ces systèmes, ce qui laisse peu de place aux autres programmes, tels que les jeux PC ou les éditeurs de photos. Et si les navigateurs modernes allègent généralement la charge lorsque d’autres programmes demandent plus de capacité mémoire, ce processus peut rendre la machine plus lente.

Cela nous amène à nos recommandations générales en matière de capacité. Nous recommandons 16 Go de mémoire système principale pour la plupart des utilisateurs qui souhaitent effectuer des tâches multiples sans subir le ralentissement mentionné ci-dessus, et 32 Go pour les gros utilisateurs de tâches multiples ou ceux qui exécutent des programmes gourmands en mémoire tels que les éditeurs vidéo.

Au-delà, c’est trop pour la plupart des gens. Les programmes qui fonctionnent de manière optimale avec 64 Go ou plus sont généralement conçus pour des utilisateurs expérimentés ou professionnels qui savent déjà de combien ils ont besoin – ou du moins, qui savent qu’ils ont besoin de tout ce qu’ils peuvent obtenir.

Quelle est la quantité de mémoire dont je dispose ?

L’une des façons les plus simples de connaître la quantité de mémoire dont vous disposez est d’ouvrir n’importe quel dossier dans Windows 10 (dans la vue par défaut), de trouver l’icône Ce PC sur la gauche, de cliquer dessus avec le bouton droit de la souris et d’aller dans Propriétés.

Le rapport ci-dessous provenant d’un ordinateur portable Dell plus ancien et précédemment mis à niveau montre qu’il dispose d’un ancien processeur Core i5 et de 8 Go de mémoire totale, dont 7,8 Go peuvent être utilisés pour les programmes. (Le reste est réservé à l’utilisation par les graphiques intégrés du processeur).

Informations sur le système dans Windows 10

Le rapport ci-dessus peut également indiquer le nom du fabricant et le modèle, mais il n’était pas disponible sur ce système après la mise à niveau de l’installation d’usine vers Windows 10. Si vous avez besoin de plus de détails, vous pouvez télécharger un utilitaire tiers qui vous donnera beaucoup plus d’informations sur le système. Notre choix se porte sur le programme gratuit CPU-Z…

Comment choisir la bonne RAM pour votre ordinateur de bureau ou portable

Dans cet exemple de système plus ancien, l’onglet mémoire du programme montre que ce PC dispose d’un total de 8 Go installés en mode double canal, fonctionnant à une fréquence d’horloge d’environ 533 MHz, ce qui correspond au type de mémoire « DDR3-1066 », puisque toutes les générations de DDR de bureau ont une fréquence de données doublée.

Nous voyons également que la mémoire réellement installée est une paire de modules DDR3-1600 de 4 Go, qui sont rétrocompatibles avec plusieurs paramètres plus lents. Notez que le numéro de slot de l’onglet « SPD » a un menu déroulant, ce qui est particulièrement utile lorsque le « Slot 1 » par défaut est vide.

Des onglets supplémentaires affichent des éléments tels que le modèle de la carte mère, ce qui peut être utile si vous avez du mal à déterminer le chipset et la plate-forme au cœur de votre PC.

Ok, donc je sais ce que j’ai. Quelle est la prochaine étape la plus facile ?


Pour certains utilisateurs de PC, la recherche s’arrête ici, car certaines machines ne peuvent tout simplement pas être mises à niveau. Les captures d’écran ci-dessus, par exemple, proviennent d’un vieil ordinateur portable équipé de DDR3 qui ne prend pas en charge les modules de 8 Go chacun et dont les deux emplacements sont déjà remplis de modules de mémoire de 4 Go.

Un point essentiel pour commencer : La DDR3 est le signe d’un vieux PC, et vous ne pouvez pas simplement échanger des modules DDR4 à leur place. Sur les ordinateurs portables comme sur les ordinateurs de bureau, les mémoires DDR3 et DDR4 ont des clés différentes et sont incompatibles. Mais si vous ne recevez pas cette information du fabricant, il existe d’autres moyens de le savoir.

Les vendeurs de mémoire spécialisés dans la vente aux utilisateurs finaux (notamment Crucial et Kingston) proposent des « configurateurs de mémoire » en ligne pour aider les clients potentiels à trouver un éventail d’options de modules de mémoire compatibles parmi leurs énormes piles de produits. Contrairement aux « listes de compatibilité » des modules de mémoire, souvent dépassées, que les fabricants de cartes mères pour systèmes et ordinateurs de bureau tiennent à jour carte par carte, les listes des fabricants de mémoire sont constamment mises à jour pour refléter la disponibilité en temps réel.

Les acheteurs peuvent simplement sélectionner le kit le plus rapide de la capacité souhaitée recommandé pour leur système, tout en sachant que ces listes privilégient généralement les pièces les plus sûres, plutôt que, nécessairement, les plus rapides ou les plus avantageuses.

Si tout ce que vous voulez, c’est une augmentation de la capacité de la mémoire et que vous ne vous souciez pas d’obtenir la moindre gouttelette de performance ou d’overclocking, votre recherche peut s’arrêter là.

L’utilisation d’un configurateur de mémoire est un pari sûr, et c’est souvent la meilleure idée pour les utilisateurs d’ordinateurs portables, dont les options de mise à niveau de la mémoire sont généralement assez limitées, de toute façon.

Cependant, si vous êtes un passionné de PC et que vous cherchez un ordinateur de bureau à hautes performances, le configurateur d’un fabricant de mémoire peut ne pas être assez détaillé. Nous aimons choisir notre propre mémoire, et c’est là que les parties suivantes entrent en jeu.

De quel type de mémoire ai-je besoin ?

Si vous ne regardez pas déjà à l’intérieur de votre PC, un moyen facile de déterminer le format de la mémoire est de consulter la page produit, le manuel d’utilisation ou le manuel de service du fabricant du système. La plupart des PC de bureau utilisent de la mémoire non enregistrée (UDIMM, communément appelée DIMM). DIMM signifie « module de mémoire en ligne double ».

Comment choisir la bonne RAM pour votre ordinateur de bureau ou portable

Les ordinateurs portables, quant à eux, utilisent presque tous des modules DIMM plus courts, « small-outline » (SO-DIMM, également appelés SODIMM et prononcés « sew-dims »). Les ordinateurs de bureau compacts utilisent l’un ou l’autre de ces éléments, en fonction de ce que le concepteur a trouvé le mieux adapté à la carte mère et au châssis du système.

Plus le système est petit, plus il est probable qu’il utilise des modules SO-DIMM plutôt que des modules DIMM ordinaires, simplement parce que les premiers ont une surface beaucoup plus petite.

SO-DIMM

L’espacement plus large des composants sur les cartes de circuits imprimés qui constituent les DIMM de bureau permet d’installer des pièces supplémentaires, telles que des dissipateurs thermiques ou même des bandes d’éclairage RVB pour les modders de PC.

Les modules SO-DIMM pour ordinateurs portables, quant à eux, sont conçus pour être installés dans des emplacements étroits, empilés ou superposés, et pour être invisibles, ce qui permet de se passer de tels excès. Une paire de chaque est présentée ci-dessus.

Comme nous l’avons mentionné, la mémoire DDR4 est la norme dans presque tous les ordinateurs portables et de bureau actuels. Le taux de transfert de données de base de la mémoire DDR4 est de 2 133 MT/s (c’est-à-dire millions de transferts par seconde), ce qui correspond au double de la fréquence d’horloge de 1 066 MHz. Le débit de base de la mémoire DDR3 était de 1 066 MT/s, soit un transfert au double de sa fréquence d’horloge de 533 MHz. Notez qu’il n’est pas erroné de désigner un débit de données par « MHz », car un cycle de données reste un cycle : De nombreux rédacteurs du secteur choisissent simplement la nomenclature « MT/s » pour éviter toute confusion entre celle-ci et la fréquence d’horloge.

La DDR4 a été lancée principalement pour des capacités par module de 4 à 16 Go, alors que les modules DDR3 privilégiaient des capacités de 1 à 4 Go par module. Les limites supérieures de ces spécifications étaient deux fois plus élevées, mais il a fallu plusieurs années pour que les modules DDR4 de 32 Go et DDR3 de 8 Go atteignent le marché grand public après l’introduction de ce type de mémoire.

En raison de ces retards, de nombreuses cartes mères plus anciennes nécessitaient une mise à jour du micrologiciel pour prendre en charge la capacité plus grande et plus tardive. (Comme on l’a vu dans l’exemple précédent du « vieux portable Dell », de nombreuses plateformes n’ont jamais reçu ces mises à jour).

En résumé, à un niveau de base, la plupart des systèmes devraient supporter au moins 16 Go par module de mémoire DDR4-2133, ou 4 Go par module de DDR3-1066, sans overclocking. Et encore une fois, si vous cherchez simplement à augmenter votre mémoire pour booster votre multitâche et votre navigation, vous pouvez vous arrêter là et opter pour cette vitesse de base du module selon que vous avez besoin de DDR3 ou de DDR4. Mais nous aimons aller plus loin – quand nous le pouvons – et heureusement, la plupart des ordinateurs de bureau bricolés sont conçus avec les performances nécessaires pour y parvenir.

Alors, à propos des spécifications de la mémoire : Une haute fréquence est-elle meilleure qu’une faible latence ?

C’est ici que nous commençons à entrer dans le vif du sujet. Commençons par la réponse courte : Alors qu’un taux de données plus élevé a généralement un impact plus important sur les performances mesurées, les kits de mémoire optimisés comme la DDR4-3200 CAS 14 peuvent souvent surpasser les kits mal synchronisés comme la DDR4-3600 CAS 20, malgré le taux de données inférieur du kit optimisé.

Au niveau le plus élémentaire, la fréquence est le nombre de fois qu’une chose se produit sur une certaine période, tandis que la latence est le temps qu’il faut pour la rattraper. L’augmentation de la fréquence d’un transfert de données augmentera toujours la bande passante d’un transfert continu, mais comme les données de la mémoire sont transférées par petits paquets, le délai entre les paquets pousse la bande passante dans la direction opposée. La latence est mesurée en nanosecondes mais spécifiée en cycles d’horloge. Appelés « timings primaires », les quatre plus importants d’entre eux sont souvent indiqués sur un autocollant apposé sur le module de mémoire, ou dans sa liste de spécifications.

Memory Timings
  • La latence CAS (tCL) désigne le nombre de cycles nécessaires pour accéder à la cellule de la bonne colonne, lorsque la bonne ligne est déjà ouverte.
  • RAS to CAS Delay (tRCD) désigne le temps nécessaire pour ouvrir la bonne rangée.
  • Le temps de précharge de la rangée (tRP) correspond au temps nécessaire pour fermer la rangée incorrecte.
  • Row Active Time (tRAS) désigne le temps combiné nécessaire pour fermer la rangée incorrecte et ouvrir la rangée correcte.

Qu’est-ce que le XMP ?

Les profils de mémoire extrême (XMP) d’Intel sont des jeux de configuration supplémentaires, accessibles via le BIOS du système, qui permettent à la carte mère d’appliquer automatiquement des valeurs d’overclocking pour répondre aux besoins de la mémoire non standard.

En tant que technologie d’overclocking, XMP présente certaines limites : Certaines cartes mères ne supportent pas du tout XMP, et certains modules sont programmés uniquement avec des valeurs XMP spécifiques qui dépassent les capacités d’une carte mère donnée.

XMP Asus

Il s’agit peut-être d’une technologie d’Intel, mais les cartes mères AMD de classe enthousiaste sont également conçues pour prendre en charge XMP. Comme les cartes mères sont souvent programmées pour modifier légèrement certains timings afin de stabiliser davantage les différents contrôleurs de mémoire d’AMD, les fabricants de cartes mères ont parfois appliqué leur propre nom à ce paramètre, comme Asus et son D.O.C.P.

L’inconvénient habituel de XMP concerne la programmation inadéquate des modules. De nombreux kits de mémoire n’ont que deux configurations automatiques – par exemple, DDR4-3600 CAS 18 et DDR4-2133 CAS 15, où la carte mère conserve le réglage CAS 15 lorsque vous sélectionnez manuellement une valeur intermédiaire comme DDR4-3200. La configuration manuelle échoue si la mémoire nécessite le CAS 16 pour fonctionner en DDR4-3200.

Différents utilisateurs peuvent débattre différemment du meilleur produit mémoire, mais du point de vue de la facilité d’utilisation, il est plus facile de plaider, par exemple, pour un kit DDR4-3200 qui contient une XMP secondaire DDR4-2933 ainsi que des configurations de base DDR4-2666, DDR4-2400 et DDR4-2133 que de plaider contre l’utilisation de ces replis. L’overclocking n’est jamais une certitude, et il est bon de savoir que la fête ne s’arrêtera pas juste parce qu’une autre partie du système (comme le contrôleur mémoire du CPU) ne coopère pas avec un paramètre XMP qui est supposé être supporté par la carte mère.

Comment les canaux de mémoire multiples augmentent-ils les performances ?

Un seul canal de mémoire a une largeur de 64 bits. La plupart des systèmes modernes prennent en charge l’architecture de mémoire à double canal, qui élargit le chemin de mémoire à 128 bits.

Avec un plus grand nombre de cœurs recevant plus de données dans le cadre de charges de travail plus lourdes, certaines plates-formes de bureau haut de gamme (HEDT), notamment les Core X-Series d’Intel (sur socket LGA2066) et les Ryzen Threadripper d’AMD (sur sTR4) vont plus loin, jusqu’à 256 bits, avec des arrangements de mémoire à quatre canaux.

Asrock X299 Taichi

Il ne faut pas oublier que la plupart des systèmes nécessitent une paire de modules appariés pour fonctionner en mode double canal, ou quatre modules appariés pour fonctionner en mode quadri-canal. Les plates-formes antérieures ont parfois permis des modes mixtes en utilisant des modules différents, mais les performances n’étaient pas optimales. Cela ne signifie pas nécessairement que vous devez vous débarrasser d’une vieille paire de modules lorsqu’une paire d’emplacements vides est disponible, car nous avons eu de bonnes expériences en ajoutant une nouvelle paire appariée à une ancienne paire appariée du même débit de données, mais cela peut rendre le mode XMP inopérant.

Nous avons même ajouté 2x kits de 8GB à côté de 2x kits de 4GB sans casser le mode dual-channel, créant une configuration de 24GB (12GB par canal) comme 8GB-4GB-8GB-4GB, en laissant simplement la carte aux paramètres par défaut (non-XMP). Vous devrez simplement vous assurer que les paires appariées sont insérées dans les emplacements DIMM appariés recommandés par le fabricant de la carte mère.

Que sont les « rangs » de mémoire, et pourquoi devrais-je m’en soucier ?


Chaque module de mémoire en ligne double (DIMM) possède deux interfaces 64 bits (une de chaque côté) connectées en série. Chaque interface prend en charge un rang de mémoire, de sorte qu’un module simple face a généralement un rang rempli, et un module double face a généralement les deux rangs remplis. (Attention : bien que cela soit moins courant, certaines mémoires ont des chemins de passage, ou « vias », qui relient les deux côtés à une seule interface). Étant donné que les deux faces d’un module à double rang sont connectées en série, on ne s’attend pas à ce que le rang supplémentaire des circuits intégrés de la mémoire (c’est-à-dire des « puces ») améliore les performances. C’est là que l’entrelacement entre en jeu. L’entrelacement permet à deux opérations différentes de se produire simultanément, comme l’accès aux données sur un rang tout en transférant des données sur l’autre.

Les contrôleurs de mémoire de la plupart des processeurs grand public prennent en charge jusqu’à quatre rangs de mémoire par canal, ce qui explique pourquoi tant de cartes à double canal ont quatre emplacements et pourquoi tant de cartes à quadruple canal en ont huit. Si chaque module utilisé dans ces cartes était à double rangée, le contrôleur de mémoire serait « plein ».

Comment déterminer si un module est à double rangée ou à rangée unique ? Les spécifications peuvent vous le dire, mais vous ne pouvez pas compter sur cela. Sinon, l’examen physique est un autre moyen. Un regard sous le bord des dissipateurs thermiques d’un module révèle le nombre de circuits intégrés utilisés. Comme les circuits intégrés de la plupart des modules de mémoire axés sur les performances ont une interface de 8 bits, huit d’entre eux constituent un rang de 64 bits. (Certaines mémoires bas de gamme utilisent quatre circuits intégrés de 16 bits par rang. Ces « puces » ont tendance à être rectangulaires).

Cependant, il n’est pas réaliste d’examiner les modules de mémoire vive et de regarder sous les autocollants ou les dissipateurs thermiques pour quiconque commande de la mémoire vive en ligne ou essaie d’examiner une mémoire emballée dans un magasin. La recherche de mémoire via les revues de mémoire peut être utile, mais trouver une revue du kit exact et de la saveur de vitesse/capacité que vous recherchez est aléatoire. Et même les revues professionnelles de RAM ne sont pertinentes que si elles sont très récentes. Pourquoi ? Nous avons vu des entreprises appliquer un ancien numéro de pièce à un nouveau produit comportant deux fois moins de circuits intégrés (chacun à une densité deux fois plus élevée). La modification des composants du module peut faire toute la différence.

Selon ce que vous faites, il est légitime d’acheter un kit contenant quatre modules DIMM pour une carte mère à quatre emplacements à double canal, puisque vous êtes assuré d’avoir au moins un rang par module. Mais certaines cartes mères sont câblées pour mieux overclocker avec seulement deux emplacements DIMM remplis. Si c’est ce que vous souhaitez faire, vous devez en tenir compte.

Par ailleurs, les kits contenant des modules de 32 Go ont toujours des DIMM à double rangée, car 16 Go est la limite de densité actuelle pour les circuits intégrés DDR4 haut de gamme, et huit de ces modules forment une rangée de 16 Go.

Quel est le meilleur kit mémoire pour la plupart des passionnés de performances ?

Les propriétaires de cartes mères de PC de bureau de classe enthousiaste ont l’avantage de disposer de plusieurs paramètres de micrologiciels pour configurer parfaitement leur machine, mais il existe des limites à ce que le matériel peut supporter au niveau de chaque carte. Les architectures AMD récentes et les dernières architectures Intel cadencent le contrôleur de mémoire du processeur à la même fréquence que la mémoire, et la plupart des échantillons semblent atteindre les limites quelque part entre DDR4-3700 et DDR4-3900.

Tous deux permettent également à l’utilisateur de choisir un ratio mémoire-contrôleur autre que 1:1 pour atteindre des débits de données encore plus élevés, mais cela réduit les performances en sous-cadençant le contrôleur mémoire. Les cartes mères utilisant le jeu de puces X570 d’AMD réduisent automatiquement la fréquence du contrôleur mémoire (une spécification appelée « FCLK ») à des paramètres supérieurs à DDR4-3600, et celles basées sur le jeu de puces Z590 d’Intel avec les CPU Core de 11e génération passent de ce que l’on appelle sur cette plate-forme « Gear 1 » (fréquence synchrone du contrôleur mémoire) à « Gear 2 » (demi-vitesse) à des paramètres supérieurs à DDR4-3200.

Les cartes mères d’overclocking permettent de forcer le FCLK d’AMD à 1:1 et le Z590 d’Intel à Gear 1, mais la stabilité aux taux de données synchrones au-delà de DDR4-3600 est difficile à obtenir.

Par conséquent, les kits pratiques les plus rapides pour la plupart des amateurs de performances contiendront (et nous le soulignons en gras !) des modules à double rangée évalués à DDR4-3600 CAS 14. (Les plates-formes compatibles comprennent les cartes AMD AM4 récentes et courantes, ainsi que la plupart des Threadripper (sTR4), les Intel Core-X (LGA2066, LGA-2011v3) et les Intel courantes (LGA1200 et LGA1151), à condition que la carte soit équipée de fonctions d’overclocking.

Notez que les processeurs Intel de 10e génération et antérieurs faisaient fonctionner la mémoire de manière asynchrone par rapport à l’horloge du contrôleur et évitaient ainsi la réduction de la fréquence du contrôleur, bien que les gains de performance soient minuscules à des débits de données supérieurs à DDR4-3600.

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