À mesure que le paysage médiatique s’élargit et que de nouvelles plateformes sont créées pour consommer du contenu, les films et émissions de télévision LGBTQ+ deviennent de plus en plus importants. De nombreux films et émissions de télévision sur le thème queer sont disponibles sur les services de streaming, tandis que de nombreux documentaires LGBTQ+ mettent en lumière les luttes et les victoires de notre communauté. Le contenu LGBTQ + axé sur les adolescents devient également plus courant, une victoire pour les générations futures qui n’auront pas à grandir en ayant honte de qui elles sont.

La littérature n’est pas à la traîne ; des romans aux bandes dessinées et romans graphiques, les histoires queer gagnent du terrain dans un domaine auparavant dominé par les romans hétéros, cis et principalement blancs. Ce n’est pas comme si les écrivains queer n’avaient jamais existé ; au contraire, la littérature était le foyer de nombreuses personnalités queer qui exprimaient leurs aspirations et leurs désirs à travers leurs écrits à une époque où leurs inclinations étaient encore au mieux mal vues. D’Oscar Wilde à Walt Whitman et Virginia Woolf, de nombreux auteurs queer ont pris de l’importance, et quelques-uns sont même devenus des légendes.

Pourtant, même si certains de ces personnages ont réussi à vivre leur sexualité la plupart du temps librement – Wilde et Whitman ont peut-être même vécu plus qu’une relation professionnelle, selon certains — d’autres sont restés dans la sécurité étouffante du placard, que ce soit par choix ou non. L’écriture a été l’occasion d’exprimer leurs désirs – des espoirs et des rêves non déclarés – à travers une lentille plus ambiguë, masquant leurs intentions derrière une façade plus digeste.

Ainsi, alors que l’on trouve rarement une référence ouverte à l’homosexualité dans la littérature classique, nous pouvons, de temps en temps, tomber sur un paragraphe particulier qui nous fait sourciller et nous émerveiller. Prenez, par exemple, Jo March dans le roman fondateur de Louisa May Alcott Petite femme, exprimant son empathie envers les femmes âgées et célibataires. « Ne riez pas des vieilles filles, chères filles, car des romances souvent très tendres et tragiques sont cachées dans les cœurs qui battent si doucement sous les robes sobres. »

Nos femmes préférées

Saoirse Ronan dans Little Women de Greta Gerwig.

Jo March est l’exemple parfait d’un personnage codé queer. Elle n’est manifeste dans ses sentiments amoureux pour personne – pas Laurie et certainement pas le professeur Bhaer, peu importe à quel point le récit essaie de soutenir leur romance mal conçue. En effet, Jo est plus à l’aise avec elle-même, exprimant un sens de l’individualité et une force de volonté que peu de personnages littéraires, classiques ou modernes, possèdent. Que Jo soit queer ou non dépend de l’interprétation du lecteur, mais la suggestion est là pour quiconque veut la trouver.

De nombreux autres personnages littéraires féminins existent sous le parapluie de la queerness; les signes sont parfois subtils et parfois non. Prenez Clarissa Dalloway, l’héroïne titulaire de Virginia Woolf Mme Dalloway. Clarissa est consciente d’elle-même, agitée et piégée, tout comme Woolf elle-même. Elle passe le roman à se remémorer une amie de sa jeunesse, Sally Seton. Ils ont partagé un baiser, que Clarissa considère comme l’un des meilleurs moments de sa vie, et exprime souvent ses sentiments pour elle. Le livre ne déclare jamais carrément Clarissa lesbienne, mais il est absolu dans la description de son intérêt pour Sally.

Au-delà des idées riches et intéressantes sur la sexualité et l’identité qu’elle pose – en effet, Clarissa pourrait être l’un des premiers exemples de personnage pansexuel dans la littérature -, Mme Dalloway est révolutionnaire dans sa représentation de la romance et des sentiments romantiques. Le récit est indifférent à la définition et présente à la place l’histoire et les réflexions de personnages se considérant comme des individus amoureux, indifférents aux contraintes de genre.

Claudie Blakley semble sérieuse dans Pride & Prejudice.

Ensuite, il y a quelqu’un comme Charlotte Lucas, la fidèle amie célibataire d’Elizabeth Bennet dans Jane Austen. Orgueil et préjugés. Dans peut-être sa citation la plus emblématique, Charlotte défend sa décision d’épouser M. Collins, disant à Lizzie : « Je ne suis pas une romantique, tu sais. Je n’ai jamais été. Je ne demande qu’une maison confortable. Les choix de Charlotte se heurtent à la façon de penser fougueuse et idéaliste de Lizzie et à sa fin romantique, mais Austen fait tout son possible pour ne pas encourager la pitié pour Charlotte. Au contraire, l’auteur voue une certaine admiration à la pensée pragmatique de Charlotte.

A été Charlotte une lesbienne enfermée ou victime du destin, vouée à toujours paraître moins par rapport aux belles sœurs Bennet ? Peut-être était-elle les deux. Les personnages codés queer n’existent pas dans une boîte, recevant souvent un récit moins contraignant que d’autres personnages plus traditionnels. Ironiquement, dans l’ambiguïté, ils retrouvent la liberté.

Nous pouvons penser que d’autres personnages féminins sont étranges à des degrés divers. MéchantGlinda a des sentiments intenses pour Elphaba mais montre rarement de l’intérêt pour le sexe opposé. Et qu’en est-il de l’autre héroïne bien-aimée d’Austen, Emma, ​​dont la possessivité envers la pauvre Harriet a lancé mille Fanfics AO3? Emma est célèbre pour son inversion de l’inversion des sexes, alors l’idée d’une Emma Woodhouse queer est-elle si farfelue? Même Jane Eyre de Charlotte Brontë peut être vue à travers une lentille queer, en particulier dans ses expériences formatrices pré-Rochester.

Un monde d’hommes

Achille et Patrocle représentés dans une ancienne œuvre d'art grecque.
Achille et Patrocle

Et que dire des hommes ? Les personnages masculins codés queer dans la littérature sont plus courants qu’on ne le pense. La mythologie classique regorge de sous-textes homoérotiques qui deviennent le plus souvent des textes flagrants – d’Achille et Patrocle à Zeus et Ganymède, à Apollon et ses nombreux, nombreux, mn’importe quel amants masculins. Des romans intemporels comme La photo de Dorian Gray et Les aventures de Huckleberry Finn sont célèbres pour leurs références queer peu subtiles et rampantes, au point où ils sont presque considérés comme de la littérature LGBTQ+, tandis que des personnages comme Les misérables‘ Enjolras ou Gatsby le magnifique‘s Nick Carraway sont d’excellents exemples de personnages codés queer dans des œuvres littéraires bien connues.

Enjolras, sans doute le personnage le plus charismatique du roman historique le plus déprimant de Victor Hugo Les misérables, montre plusieurs signes étranges. Visage du changement et de la révolution du point de vue du lecteur, la perfection d’Enjolras est étroitement liée à sa féminité distinctive, décrite par Hugo comme ayant «de longs cils clairs», «des joues roses» et des «lèvres pures». Il partage également une connexion conflictuelle mais pleine de tension avec le sceptique Grantaire, se réconciliant avec lui pendant leurs derniers instants et mourant main dans la main.

Tobey Maguire dans le rôle de Nick Carraway dans The Great Gatsby.

Le protagoniste du roman séminal de F. Scott Fitzgerald, Nick Carraway, est un autre excellent exemple d’une figure codée queer. Nick est Gatsby le magnifique, un personnage qui continue de captiver le public grâce à sa perspicacité et son sens des mots. Cependant, c’est son attachement intense à Jay Gatsby et ses observations sur d’autres personnages – principalement Tom – qui ont conduit à nombreux auteurs interprétant Gatsby à travers une lentille étrange. L’appréciation de Nick pour Gatsby vient d’un lieu d’idéalisation non loin de l’endroit où Gatsby vient en ce qui concerne Daisy. La question de savoir si Carraway veut être Gatsby ou être avec lui est sujette à débat, mais l’intensité de ses sentiments est suffisamment forte pour non seulement justifier, mais en fait encourager la discussion.

Holden Caulfield de L’Attrape-cœurs a plusieurs intrigants et potentiellement couches étranges. Il interagit avec les hommes tout au long de l’histoire, montrant ouvertement de l’admiration pour le physique de son colocataire tout en étant surpris par un geste physique de son professeur, qu’il interprète comme une avance sexuelle. Les vues de Holden sur la sexualité sont immatures, venant d’un lieu d’inexpérience; il n’a pas une compréhension claire de ce qu’il veut ou aime parce qu’il a peur du changement et de la complexité. Holden aspire à la simplicité, chose rarement offerte aux adolescents dans les histoires de passage à l’âge adulte.

La lecture queer dans la nouvelle ère

Dans son article, «Le Queering de Nick Carraway« , l’auteur Michael Bourne a déclaré: » Je soupçonne que les lectures étranges de Nick Carraway en disent plus sur la façon dont nous lisons maintenant qu’elles ne le font sur Nick ou Gatsby le magnifique.” D’une certaine manière, il a raison. Nous vivons à une époque où nous sommes plus conscients que jamais de la présence et de l’impact de la communauté LGBTQ+. Nous existons; nous sommes ici, voulant être vus et entendus, surtout après avoir passé tant de temps à nous cacher derrière des portes closes de honte et de peur. Est-ce si farfelu que nous ayons passé des années à chercher tout signe de représentation dans la littérature que nous aimions et consommons, nous contentant de l’once que nous trouvions, aussi faible soit-elle ? Et est-il faux de penser que nous interprétons un nouveau sens dans des classiques intemporels maintenant que nous sommes ouverts à une façon de penser plus inclusive ?

L’écriture peut être une tâche délicate. En tant qu’écrivains, nous connaissons notre but et notre intention lorsque nous mettons nos pensées en mots, mais nous n’avons aucun contrôle sur elles une fois que nous les livrons aux masses. Ceux d’entre nous qui ont la chance de voir leurs idées lues par d’autres comprennent l’épée à double tranchant de l’écriture ; une fois que nous publions quelque chose, cela cesse de nous appartenir uniquement. Les écrivains donnent un sens à leurs mots, mais les lecteurs leur donnent un sens. Le public s’imprime sur l’écriture, l’interprétant depuis un lieu d’intimité, façonné par ses propres expériences et perceptions. Et si ces idées les amènent à identifier des éléments étranges dans un personnage particulier, il doit y avoir quelque chose qui le justifie, car ils comprennent mieux que quiconque.

Nous ne pouvons pas dire avec certitude si ces personnages sont queer, mais nous pouvons nous interroger et analyser, discuter et contribuer à leur héritage déjà riche. Et qu’est-ce qui ne va pas avec ça? La discussion ne peut que bénéficier à long terme, surtout lorsqu’il s’agit de personnages qui comptent tant pour tant de gens. Ces personnages ont résisté à l’évolution des temps, à l’évolution des idées, aux guerres, aux conflits, aux interdictions de livres et à tout le reste ; sûrement, ils peuvent faire face à quelques homosexuels les embrassant comme l’un des leurs. Si un enfant LGBTQ+ aux prises avec sa sexualité se voit en Jo March, qui sommes-nous pour dire que son interprétation est fausse ?

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